Pourquoi Valve a-t-il décidé de fermer Steam ? 

Personne n'aurait pu prévoir ce retournement de situation, mais l'annonce de la fermeture de Steam a eu un effet choc sur le monde du gaming. Des millions de joueurs sont attristés par cette nouvelle, qui remet en question l'accès à leurs jeux préférés. Poursuivez votre lecture pour comprendre les raisons de cet évènement marquant et les conséquences pour l'industrie.

Qu’est-ce qui a mené au “décès” de Steam ?

Divers facteurs ont contribué au déclin de Steam, parmi lesquels :

  • Une forte concurrence des autres plateformes de distribution de jeux vidéo en ligne comme Epic Games Store, GOG.com, Ubisoft Connect ou encore EA Play, qui ont mis à mal la suprématie de Steam.
  • Valve a ajusté les tarifs régionaux en Argentine et en Turquie et les utilisateurs de ces pays depuis le 20 novembre paient désormais en USD plutôt qu’en livres turques ou en peso argentin.
  • Cette modification a entrainé une forte hausse des prix. Des jeux comme Hades ont augmenté de 5 % et Civilization 6 est passé à 4 300 % du prix initial. Ce qui a poussé les gamers sur Reddit à se rassembler pour marquer « la fin de Steam ».
  • Des problèmes internes chez Valve, la société derrière Steam, où plusieurs licenciements ont été opérés pour des raisons financières notamment.
  • Certains éditeurs et développeurs ayant choisi de lancer leurs propres plateformes et de se passer ainsi de Steam pour distribuer leurs jeux (exemple : Activision Blizzard avec la plateforme Battle.net).
  • Les consoles de jeux vidéos, toujours plus performantes, accompagnées d’un store numérique propre regroupant un large catalogue de jeux.

Tous ces éléments ont conduit à une diminution progressive des parts de marché de Steam et ont finalement poussé Valve à prendre la décision difficile de fermer sa plateforme.

Les conséquences pour les joueurs : l’accès aux jeux et communautés en péril

La plus grande préoccupation des joueurs après cette annonce est sans doute l’accès à leur bibliothèque de jeux achetés sur Steam. Les gamers se questionnent sur le transfert ou non de leurs acquis vers d’autres plateformes, ainsi que la pérennité des services multi-joueurs et des mises à jour pour les jeux délaissés.

Nombreux sont ceux qui s’inquiètent également pour les mods, ces modifications créées par les utilisateurs pour apporter du contenu supplémentaire aux jeux et qui étaient largement disponibles sur Steam grâce au Workshop. L’impact sur les communautés de modders sera considérable si une solution alternative n’est pas trouvée rapidement.

Quelques alternatives possibles

jeux steam

Même si elles ne remplaceront jamais entièrement Steam, quelques pistes pourraient atténuer les conséquences de cette catastrophe dans le paysage vidéoludique :

  • Des partenariats entre Valve et d’autres distributeurs en ligne pour permettre aux joueurs de migrer leurs bibliothèques de jeux vers de nouvelles plateformes, tout en conservant leurs acquis.
  • Rendre disponible les serveurs utilisés par Steam pour les parties multi-joueurs à d’autres plateformes afin de ne pas briser les liens entre les joueurs et de les priver d’une expérience sociale essentielle.
  • Inciter les éditeurs de jeux à faciliter l’importation des mods existants et à soutenir la création de nouveaux contenus par la communauté pour compenser la perte du Workshop.

Quel futur pour le gaming après cette page tournée ?

Loin d’être un déclin définitif, la disparition de Steam pourrait être une opportunité pour repenser et améliorer l’industrie du jeu vidéo en ligne. Peut-être assisterons-nous à une transformation de ce marché avec l’émergence d’autres plateformes plus innovantes ou d’une universalisation des catalogues numériques qui pourrait rendre accessibles davantage de jeux sur différentes plateformes. Seul l’avenir nous indiquera les directions prises.

Dans tous les cas, il est certain que le départ soudain de Steam laisse un vide immense aux gamers du monde entier et un souvenir impérissable pour ceux qui ont grandi avec cette plateforme incontournable.

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